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Spécial Volcan

Les guides de Dolphin Services vous conduiront sur les lieux où de violents séismes ont ébranlé l’Afar à la fin de l’année 1978.

Nous avons pu voir le 7 novembre 1978, en quelques minutes, l’apparition d’une série de failles d’une douzaine de kilomètres de longueur. Celles-ci se sont ouvertes brutalement de 2 mètres alors que le sol s’affaissait tout à coup de près d’un mètre. Ce phénomène extrêmement impressionnant se produisit non loin du lac Assal.

De ces fractures jaillit à plusieurs centaines de mètres de hauteur un magma très fluide, sous forme de fontaines de lave éblouissantes, avec un débit de l’ordre du million de mètres cubes par heure. Celles-ci édifièrent très rapidement un cône de scories de forme elliptique d’environ 300 mètres de longueur à la base et de 40 mètres de hauteur. Un nouveau volcan venait de naître à une altitude de moins 85 mètres. Il sera baptisé ARDOUKOBA par HAROUN TAZIEFF, du nom du lieu où il est apparu. 

Ce volcan est né à proximité immédiate de l’exceptionnelle convergence des 3 rifts délimités par les plaques lithosphériques arabique, africaine et somalienne.

Dans cette région, la croûte terrestre qui n’excède pas 5 kilomètres d’épaisseur, est en continuelle expansion. Soumise à de très fortes pressions et sollicitations, elle s’amincit, se déchire, se modèle à vue d’œil. Des phénomènes uniques directement liés à la tectonique des plaques apparaissent à ciel ouvert. C’est le seul endroit à la surface de notre globe (avec l’Islande) où la Terre exhibe à l’air libre ce qu’elle dissimule d’ordinaire sur des fonds marins de 6000 à 8000 mètres de profondeur : une dorsale, c'est-à-dire la séparation de deux continents et la naissance d’un nouvel océan. Bientôt les ponts de lave du volcan Alid qui empêchent pour l’heure la mer Rouge de s’engouffrer dans la dépression Danakil s’ouvriront une nouvelle fois aux flots déchaînés. Depuis 200.000 ans, ce phénomène s’est en effet déjà produit au moins à trois reprises. La mer Rouge s’élargira lentement et se prolongera alors vers le sud en direction du Kenya.



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